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Des frontières tracées à la pointe de l'épée

La Carélie historique a toujours été habitée par des peuplades finnoises. Les découvertes archéologiques font remonter le peuplement à au moins six mille ans en arrière. Les frontières ne sont venues que beaucoup plus tard. Pour ce qui concerne la Carélie, et le reste de la Finlande, elles ont été maintes fois dramatiquement modifiées par les guerres qui se sont suivies au cours des siècles.

La frontière tracée entre la Suède et la république russe de Novgorod aux termes de la paix de Pähkinäsaari en 1323 traversait la Carélie et la Finlande actuelle jusqu'à l'Ostrobotnie. À la paix de Stolbova en 1617, la Suède obtint la Finlande et la Carélie à peu près comme elles étaient lorsque la guerre d'hiver éclata en 1939. Lors de la grande guerre nordique, qui dura plus e vingt ans, la Suède perdit sa position de grande puissance européenne et céda, outre beaucoup d'autres territoires, la Carélie à la Russie. La paix fut conclue à Uusikaupunki en 1721. Au cours d'une nouvelle guerre qui éclata unevingtaine d'années plus tard et se termina par un traité de paix en 1743, la frontière fut décalée encore plus à l'ouest, jusqu'au fleuve Kymi. Suivit une longue période de paix. Les conditions de vie en Carélie étaient restées ce qu'elles avaient été sous la puissance suédoise, le suédois langue officielle était la plus généralement parlée. Conséquence de la guerre qui se déroula en 1808-1809 la Suède céda toute la Finlande à la Russie. La frontière passait là où elle sépare actuellement la Suède et la Finlande. En 1809, le tsar Alexandre Ier déclara la Finlande, à laquelle la Carélie avait été rattachée en 1812, grand-duché autonome. La Finlande devint indépendante en 1917, ce que reconnut la Russie soviétique. À la fin de la première guerre mondiale, la Finlande signa en 1920 avec l'URSS le traité de Tartou. Des territoires qu'elle avait conquis, la Finlande céda Repola en Carélie et obtint Petsamo en compensation. Aux termes du traité de paix signé à Moscou après la guerre d'hiver, la Finlande fut obligée de céder la Carélie à l'URSS en 1940. La Finlande entra dans la seconde guerre mondiale aux côtés de l'Allemagne contre l'URSS. L'armée rouge fut repoussée sur l'isthme de Carélie. La Finlande ne fut jamais occupée mais elle avait perdu la guerre. Elle céda la Carélie finlandaise et Petsamo à l'URSS. Ses frontières actuelles sont en vigueur depuis le traité de paix de Paris signé en 1947.

Voir aussi:
WTF-O La Carélie - une question brûlante
Plus de Carélie historique en anglais: The Many Karelias • FINFO