Image size 26 Kb La voie royale de la connaissance

Helsinki veut être au premier rang de ceux qui mettront sur la voie royale de la connaissance la génération qui use encore ses fonds de culottes sur les bancs de l'école. En effet, un projet gigantesque est en cours de réalisation grâce auquel, lorsqu'il sera achevé à la fin de 2001, les 185 écoles de Helsinki seront connectées à leur propre réseau et il y aura un ordinateur pour six élèves.

On n'est pas loin du but car à la fin de l'année dernière 140 écoles étaient déjà connectées. Chaque fois qu'une école est connectée, on attribue à chaque élève et à chaque enseignant une adresse de courrier électronique. On en avait créé 41 000 à la fin de l'année et il y en aura 70 000 au début de 2002. "Il s'agit là d'un des plus grands réseaux d'Europe", déclare la conceptrice de projet Riitta Karvinen de la Direction de l'enseignement de Helsinki.

L'usage de l'ordinateur et le surfing sur l'Internet sont gratuits pour les élèves. On compte chaque jour plus d'un million et demi d'accès à l'Internet dans les écoles de Helsinki et on se sert intensément du courrier électronique. "Il a été scientifiquement prouvé que l'informatique améliore les résultats scolaires. Les élèves apprennent mieux et sont plus motivés. Ce n'est pas très dangereux si l'on utilise l'Internet à autre chose que ce qu'il faut apprendre. Cela les aide à assimiler l'informatique dont ils se serviront automatiquement aussi bien dans leurs études qu'au travail", assurre Riitta Karvinen.

Image size 4 Kb Lorsqu'ils arrivent à l'école, les élèves connaissent déjà l'usage de l'informatique et savent utiliser l'Internet. Les enseignants pour leur part maîtrisent mieux les progiciels comme le traitement de texte. Ils peuvent améliorer leurs connaissances en informatique au cours d'un stage de dix jours.

Dans le cadre de ce même projet, on est en train de mettre au point un enseignement sur réseau dont il existe déjà une version de démonstration. Selon Karvinen, cela fera très bientôt partie du quotidien. L'enseignement sur réseau offrira un accès facile aux diverses bases de données et aux services d'archives. Il permettra aussi d'offrir des cours spéciaux aux écoles qui n'ont pas la possibilité de les organiser elles-mêmes. Avec l'enseignement sur réseau les élèves pourront suivre plus tard des cours qui se rattachent à leurs propres études. Ils pourront aussi prendre part à des projets mis sur pied par les écoles d'autres pays.