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Le Palais Tampere

"Le Palais Tampere se plie à tous les vœux, tel est notre slogan", dit en souriant Mme Kaarina Suonio, directrice du plus grand centre des congrès et des concerts des pays nordiques qui, en 2000, célèbre son dixième anniversaire. Les architectes Sakari Aartelo et Esa Piironen ont conçu ce bâtiment d'une structure très souple qui peut servir à de multiples usages dans la meilleure tradition de l'architecture finlandaise. La façade est constituée de carreaux de céramique et de granit gris. La surface utile de tout le bâtiment est de 2 270 mètres carrés et son volume de 174 500 mètres cubes.

Le Palais Tampere se dresse dans un lieu charmant, en face du bâtiment principal de l'université, près d'un parc et d'un étang, à quelques pas du centre-ville. Grâce à son architecture et aux œuvres d'art qui l'entourent, le bâtiment est devenu une curiosité touristique. L'œuvre dominante est la Droite bleue de Kimmo Kaivanto, sculpture en béton de deux cents mètres de long qui va du hall d'entrée jusqu'au mur extérieur du palais Tampere.

C'est le cenre de la vie musicale de Tampere, le foyer de l'Orchestre municipal et de l'Opéra de Tampere. Image size 16 Kb La grande salle de concert, dont l'acoustique est excellente, a, dès le début, attiré les grandes vedettes du monde de la musique: Daniel Barenboïm, Isaac Stern, Yehudi Menuhin, Matti Salminen, Vladimir Ashkenazy, Esa-Pekka Salonen, The King's Singers, Karita Mattila. L'Orchestre philharmonique de Berlin est le plus célèbre des orchestres qui y sont venus jouer. Au programme de 2000 on trouve l'opéra de Verdi Simon Boccanegra avec Jorma Hynninen et Jaakko Ryhänen en vedette, l'année passée s'est terminée avec le ballet Casse-Noisette de Tchaïkovski interprété par le corps de ballet du Théâtre national de Prague.

Durant ces dix années d'activité, le Palais Tampere a abrité des dizaines de congrès internationaux avec deux mille participants pour la plus grande manifestation et seulement vingt pour la plus petite. Le plus grand défi qu'il aura à relever sera le 10e Congrès international de toxicologie où sont attendus 2 500 participants. Tampere s'est imposée ici devant Montréal et Sao Paolo.

Le bâtiment a aussi été conçu en tenant compte des besoins des personnes handicapées. Il est équipé de rampes et de portes à ouverture automatique. On y a aussi porté plus d'attention à l'environnement que dans les autres centres de congrès européens. En 1994, le Palais Tampere a été récompensé à la foire internationale du tourisme et des congrès (The European Incentive & Business Travel & Meetings Exhibition) pour le travail de précurseur qui y a été réalisé dans ce domaine.

Un des traits originaux du Palais Tampere est qu'il a son propre office des programmes que l'on ne trouve pas dans les autres palais correspondants. Kaarina Suonio insiste aussi sur l'importance des évènements, de ce que l'on met dans le cadre extérieur et qui crée l'image. Elle remercie en particulier son personnel qui, du portier qui vous sourit, crée un bon esprit dans la maison.