Perle de la Finlande des lacs
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Mikkeli, capitale de la province de la Finlande-orientale, se trouve au cœur de la plus grande région lacustre d'Europe. Outre la beauté que la nature environnante offre aux regards aussi bien en été qu'en hiver, Mikkeli est réputée pour le dynamisme et la qualité élevée de sa vie culturelle, exceptionnelles pour une ville de 33 000 habitants. La moyenne industrie de la région, diversifiée et active, exporte son savoir-faire et ses produits partout dans le monde.

La province a aujourd'hui un nouveau centre d'intérêt qui est d'établir des rapports opérationnels avec le nouveau marché russe, avant tout avec la région économique de Saint-Pétersbourg. L'Union européenne a, dans la province de Finlande-orientale, des centaines de kilomètres de frontière commune avec la Russie. On n'a cessé d'améliorer l'efficacité des postes- frontières pour satisfaire aux besoins du trafic croissant des voyageurs et des marchandises. À Mikkeli, on a ouvert le Centre de service des activités avec la Russie, preuve des efforts déployés en vue de collecter et de distribuer des informations sur un grand voisin qui devient un partenaire de plus en plus important. D'un autre côté, la présence régulière à Mikkeli, depuis des années, des légendes vivantes de la danse et de la musique Maïa Plissetskaïa et Valeri Guerguyev témoigne des étroites relations que la province entretient avec la Russie dans le domaine culturel.

Mikkeli et ses environs offrent aux touristes et aux vacanciers un rare éventail de possibilités, du séjour de luxe aux randonnées dans une nature unique en son genre. Il est possible de louer un chalet de vacances entièrement équipé au bord d'un lac ou d'aller dans un centre touristique et descendre dans un hôtel où il sera possible de profiter des raffinements du confort dans la paix de la nature. L'hiver aussi avec ses paysages couverts d'une neige éblouissante présente un attrait exotique. Chacun peut facilement assimiler les éléments du ski de fond et choisir ensuite ses propres randonnées ou des pistes toutes prêtes et éclairées le soir.

Dans la ville même, tous les services et toutes les curiosités historiques sont agréablement à portée de promenade. Il est facile même pour les étrangers de se déplacer dans le centre du fait du tracé orthogonal régulier des rues. Le belvédère de Naisvuori, où il vaut la peine de monter admirer les forêts et les lacs qui entourent la ville à perte de vue, est un excellent point de repère qui permet de se retrouver immédiatement.

Les moments les plus dramatiques de l'histoire de la Finlande indépendante sont tellement liés à Mikkeli que tout la vie est imprégnée de souvenirs soigneusement entretenus. Pendant la seconde guerre mondiale, l'armée finlandaise était commandée depuis Mikkeli où le maréchal Mannerheim avait établi son quartier général.

Image size 6 Kb Le bâtiment le plus ancien de la région de Savo est la sacristie en pierre de l'église de Savilahti construire en 1320 qui fait aujourd'hui office de musée paroissial.

La ville a été fondée en 1838 par le tsar Nicolas Ier, mais la région est habitée depuis le début du présent millénaire. Les cimetières de l'âge du fer témoignent que l'homme a vécu dans la région de Savilahti aux environ de Tuukala et de Visulahti. Mikkeli a été, dès le moyen-âge, le centre de tout l'est de la Finlande et l'est restée. Le nom qu'elle porte lui a été donné au XVIème d'après Saint-Michel, son saint patron. Une petite chapelle de pierre construite en 1320 se dresse en bordure du cœur de la ville, la grand'place, tel un charmant symbole qui nous relie au passé. Le travail des mains des générations passées nous arrête et nous invite à penser à ces cultures d'où ont pris naissance notre vie actuelle et tout ce qui nous entoure.