Une préfète sur la piazza

Image size 27 Kb Mikkeli est la capitale et le centre administratif de la grande région de Finlande orientale mise en place en 1997. Le cœur en est depuis des décennies la grand'place où, chaque été, on peut rencontrer "tout le monde". Des dizaines de personnalités d'Helsinki ainsi qu'un nombre croissant de décideurs internationaux ont une résidence secondaire dans les beaux paysages lacustres qui entourent la ville. C'est un fait, et les statistiques sont là pour le prouver, que cette région est un des lieux de vacances les plus populaires de Finlande.

La première préfète de la région de Finlande orientale Pirjo Ala-Kapee se plaît sur la grand'place de Mikkeli qu'elle peut voir de la fenêtre de son bureau. Le beau bâtiment jaune de l'administration régionale, qui date de 1843, a été dessiné par le célèbre architecte Carl Ludwig Engel.

Comme le fait remarquer Mme Ala-Kapee "Mikkeli offre une juste proportion de bruit et de silence. La nature surtout et ses forces primitives attirent les gens. Nombreux sont les responsables du pays qui viennent ici reprendre des forces. En ville, tous les services et toutes les manifestations sont à portée de promenade. Les gens de Mikkeli savent eux-mêmes apprécier les privilèges dont ils jouissent. Lorsque j'ai été choisie comme préfète l'un d'entre eux m'a demandé sans cérémonie: quel effet cela vous fait d'entrer au paradis avant de mourir?"

"Le fait qu'on ait choisi une femme au poste de préfet ne soulève même plus de discussions. La Finlande est un précurseur pour ce qui concerne les questions d'égalité des sexes - en réalité cela est dû au système électoral de notre Parlement d'où sont absentes ce qu'on appelle les listes longues. Les femmes n'y sont pas écrasées par les hommes. Selon mon expérience, les femmes sont souvent meilleures que les hommes pour diriger les gens, c'est quand même elles qui, à la maison, s'occupent des choses pratiques et distribuent les tâches". Pirjo Ala-Kapee se propose de faire peindre un tableau pour son bureau. Il s'appellera "Pouvoir et responsabilité à l'humanité!"

Elle pense aussi que la grand'place de Mikkeli est le centre de la ville. Dans l'atmosphère décontractée du café qui s'y trouve, il est facile de rencontrer d'autres personnalités et de lier de nouvelles relations. "Cette place est comme une grande piazza italienne!"