Image size 14 Kb El tango es dulce añoranza

Sólo los finlandeses pueden componer, ejecutar, bailar y entender un tango finlandés de la manera que hay que hacerlo. Si la definición poco adornda de la enciclopedia musical sobre un tango finlandés es a la vez un retrato del carácter finlandés, será difícil luchar en contra de las lagrimas. "Las melodías siempre están en un tono menor, y las letras cuentan un amor infeliz. La versión finlandesa del tango bailado es una mezcla de pasos lentos y movimientos soñadores, simples pasos adelante y atrás en un fuerte abrazo y contacto corporal cercano con la pareja de baile."

Un dicho popular apoya esta imagen seria: "Hasta un mocoso llega a ser un hombre, pero no en cambio un idiota que se ríe de la nada." Es cierto que los finlandeses a menudo son tímidos y reticentes para hablar o reír, y mucho menos quieren tocar a otras personas. Quizá el tango sea una manera aceptada, establecida, para expresar las emociones, la sensación de lacercanía de la piel. O lo era. Desde todas las direcciones las influencias internacionales han abierto su paso en la vida de los finlandeses, y han cambiado fuertemente aquella imagen. Ahora está de moda ser abierto, atrevido y capaz de engancharse en el parloteo en los cafés y nightclubs. Pero al raspar un poco en la superficie, ¿se encontrará el tango finlandés por debajo?

El tango llegó a Europa desde la Argentina en los primeros años de este siglo. 1913 fue el gran año del tango, cuando una verdadera manía por la nueva moda corrió por todo el mundo de baile. La gente organizaba cenas de tango, tomaba vermú Tango, comía bombones Tango, fumaba cigarrillos Tango, usaba zapatos Tango y se vestía con ropa Tango. Pero la moda desapareció tan pronto como había llegado.

Por eso triste estoy

La historia del tango finlandés es completamente distinta. El ritmo extraño, exótico absorbió lentamente el profundo latir de lo finlandés, llegó a ser parte de la esencia finlandesa. El Tango le robó el corazón al escritor Mika Waltari, como revela un pasaje de su novela Las Grandes Ilusiones de 1928. "El tango es absolutamente el más bello de los bailes - el aspecto exótico de nuestras vidas encuentra su expresión en él, y en sus lentos pasos mecedores hay música y pasión." Sin embargo, fue sólo después de la Segunda Guerra Mundial que el tango finlandés encontró su propia forma. La guerra separaba a los amantes; el extrañamiento, el miedo y la esperanza eran partes de la vida diaria. Muchas canciones de tango escritas en esos días difíciles están todavía en las listas de las siemprevivas populares. Por eso triste estoy, pensando sólo en vos, canta quejoso el cantor de uno de los tangos inmortales.

Se puede considerar que el tango refleja lo finlandés también desde un lugar de encuentro entre las culturas. La Dra. Pirjo Kukkonen, una académica que ha estudiado el tema, identifica numerosos elementos tomados de prestado en el tango finlandés: los sonidos de la lejana Argentina, un estilo de marcha alemán y el anhelo romántico de Rusia. "Es un producto de fusión cultural," dice ella, "pero contiene la dinámica y la identidad finlandesas. Nuestras poesías de tango son tan finlandesas como lo podrían ser. Las letras nostálgicas, melancólicas combinan bien con esta música. Nuestros tangos cuentan de la alegría pasajera, del olvido, del consuelo y de la nueva esperanza, en metáforas extraídas de los ciclos de la naturaleza. También bosquejan una estrategia para sobrevivir la vida diaria. El ritmo básico, en tiempo h u o, puede interpretarse como una reflexión acerca de uno mismo, quién sabe sino hasta como el latir del corazón."

La música urbana pop internacional ahogó el tango en los años setenta, al mismo tiempo que el flujo migratorio de la gente del campo a las ciudades estaba en su pico en Finlandia. Los locales de baile se cerraban casi en todos los pueblos y aldeas, pero el tango regresó en la década siguiente y los locales de baile se reabrieron y se llenaron nuevamente de bailarines de todas las edades. Los finlandeses no podían, de ningún modo, aprender a vivir sin el tango.

Nada más que tango por cinco días y noches

Un evento que es seguramente único en el mundo se ha generado desde el amor de los finlandeses por el tango: un festival llamado "Tangomarkkinat - Feria del Tango" que se organiza todos los años en la pequeña ciudad de Seinäjoki en Finlandia occidental. Atrajo 18.000 visitantes cuando se organizó por primera vez en 1985, pero hasta 1,6 millones de personas lo miraban por televisión. Cada año, desde entonces, tanto la cantidad de gente que afluye a Seinäjoki como los que miran los tangos por la "cajita" han ido creciendo: el festival de 1998 hizo llegar a la ciudad a 118.000 personas. Desde los primeros años la televisión y radio y la prensa internacionales han ofrecido a los habitantes de muchos países del mundo una sensación de la intensidad de la tango-manía finlandesa.

Image size 8 Kb En el festival se baila tango cinco días seguidos desde la mañana hasta la noche. La gente de Seinäjoki dice, que el baile ofrece una fiesta tan apasionada como por ejemplo la suelta de toros en las calles de la ciudad española de Pamplona, pero menos riesgosa. Que se sepa, los bailarines de tango nunca han pisoteado a nadie hasta quitarle la vida. Las multitudes por las calles sólo aumentan la calidez y excitación del ambiente.

Parte de la tradición es la elección del nuevo "Rey del Tango" y de la nueva "Reina del Tango" cada año. El título garantiza al cantor/a la cantante un fuerte empuje en su carrera. Muchos otros concursos relacionados con el tango caracterizan igualmente el programa. Se dice que un visitante muy viajado comentó una vez que el mundo tiene ahora dos ciudades de tango: Buenos Aires y Seinäjoki. Lo cierto es, en todo caso, que existen dos países de tango. Argentina y Finlandia.

Ni siquiera las ciudades más grandes se salvan cuando la ola del tango arrasa por todo el país. La agenda de los principales festivales anuales de la capital finlandesa incluye ahora al "City Tango", un evento que tuvo lugar por primera vez a fines de mayo de 1999. Un concurso a campeón del mundo del tango fue parte de la diversión y todo el evento fue un gran acierto en todos los medios.

Traducido del inglés por Pertti Mustonen