Le plus vieux brise-glace du monde
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Les passionnés d'histoire de la navigation maritime trouveront un morceau de choix à Kotka, à savoir le plus vieux brise-glace à vapeur du monde, le Tarmo, qui vit de paisibles jours de retraité amarré au quai du Kantasatama, tout à côté du Centre des bateaux en bois.

Le Tarmo a été construit en 1907 à Newcastle upon Tyne en Grande-Bretagne. Au début de l'année suivante il arrivait en Finlande. Image size 22 Kb En 1918, dans la confusion de la guerre civile qui suivit l'indépendance de la République finlandais, il fut utilisé d'abord par les Russes puis par les activistes indépendantistes finlandais. Fortement armé il participa aussi à la Guerre d'hiver de 1939 et à la Guerre de continuation de 1941-1944. Transformé en musée, il abrite de nombreux témoignages dramatiques du jeune État. Il reprit toutefois du service pour la dernière fois lors du sévère hiver de 1970.

Maintes fois modifié au cours des décennies, le bâtiment n'a plus exactement l'aspect qu'il avait en 1907. Il reste toutefois que la force de propulsion, les structures de la coque ainsi qu'une partie des espaces intérieurs et des équipements sont originales. Le Tarmo offre un bon exemple de brise-glace soumis à l'évolution des techniques entre le début des années 1900 et la fin des années 1960. Ses machines ne sont plus en état de marche mais rien n'a encore été fait pour voir si cela ne serait pas possible - peut-être en 2007 lorsqu'il aura cent ans.