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Helo Fantasy représente le dernier cri en matière de design. La commande séparée du sauna et du poêle est une idée qui a été brevetée dans le monde entier.

Le sauna, dont le nom tire son origine de la langue finnoise, a une longue histoire derrière lui et la tradition est pour beaucoup dans l'idée que se font les Finlandais de ce qu'est un vrai sauna. Toutefois, sur le marché international, le sauna doit satisfaire à des impératifs bien précis. Saunatec Ltd., société d'origine finlandaise, est la plus grande entreprise du monde dans le domaine des saunas. Saunatec fabrique des saunas et des étuves préfabriqués en Allemagne et aux États-Unis ainsi que des poêles de sauna et des étuveurs en Finlande.

La popularité du sauna n'a cessé de croître ces dernières années, en particulier dans les pays européens de langue germanique. C'est ainsi qu'en 1970 on comptait 12 000 saunas privés en Allemagne. En 1997, il y en avait 1 000 000 et le nombre continue à croître. On peut observer la même tendance en Autriche et aux Pays-Bas, par exemple, ainsi qu'aux États-Unis.

"Cette popularité croissante est liée à une réflexion qui met de plus en plus l'accent sur un mode de vie sain", pense le directeur général Pentti Piisku. "Les gens veulent manger sain, faire de l'exercice, s'occuper d'eux-mêmes et se détendre. L'évolution et l'expansion de la civilisation du sauna est partie intégrante de l'évolution d'une culture hygiénique plus vaste. C'est ainsi que, dans le domaine de l'innovation, il faut considérer dans un sens plus large la conception traditionnelle qu'ont les Finlandais du sauna".

"Par exemple", comme le fait aussi remarquer le directeur des exportations Veli- Markus Penttilä, "contrairement à la tradition finlandaise, il est toute à fait courant, en Europe continentale, d'associer la photothérapie et le traitement par les plantes à la pratique du sauna".

Le poêle devient de plus en plus complexe

Le poêle est le cœur du sauna. Le fonctionnement du sauna repose beaucoup sur ses caractéristiques. "À l'origine, le sauna n'était constitué que d'un tas de pierres chauffées sur le feu et sur lesquelles, dans le wigwam ou dans la kota arctique, on jetait de l'eau pour produire la vapeur", fait remarquer Piisku.

Les poêles de sauna chauffés au bois ont en Finlande une valeur rituelle. Toutefois, le poêle électrique s'y répand de plus en plus. En Europe continentale, il est la règle et il est de plus en plus commandé par des systèmes électroniques perfectionnés. Chez Saunatec, on considère que le développement du poêle de sauna est une question primordiale et on s'y consacre en conséquence. Tous les poêles et étuveurs de l'entreprise sont fabriqués en Finlande, à Hanko. Le service de la recherche dispose aussi d'un sauna laboratoire où sont testées les innovations.

Helo Steamy est une nouveauté, un poêle qui offre quatre manières différentes d'utiliser le sauna. "L'idée de base a été d'associer dans le même espace la,tradition méditerranéenne et la tradition scandinave", nous explique Piisku. Le nouveau poêle permet de chauffer un sauna traditionnel (65 - 110°), un sauna à chaleur modéré (25 - 65°), une étuve humide (25 - 65°) et un bain de vapeur sans poêle. "C'est le premier poêle dans lequel on a tenu compte des besoins de la clientèle étrangère", poursuit Piisku. "Il combine le poêle de sauna et l'étuveur qui fonctionnent à partir du même panneau de commande. L'étuveur peut être commandé manuellement et automatiquement". "Toutefois", comme le souligne le directeur des exportations Penttilä, "Helo Steamy n'est pas le résultat d'un compromis. C'est un vrai poêle de sauna dont on a étendu la gamme d'utilisations ".

Un poêle de conception nouvelle dans un sauna traditionnel

On a aussi mis au point une version moderne du poêle traditionnel. Helo Fantasy est un poêle à double fonction qui permet de régler séparément la température du sauna et celle des pierres. Ainsi, chacun peut, plus facilement qu'avant, régler l'équilibre qui lui convient entre la température de la pièce et celle de la vapeur qui se dégage des pierres. Cela va de la vapeur humide à basse température aux vapeurs sèches et brûlantes. Les combinaisons sont multiples.

"Le poêle, conçu par le styliste Arto Kukkasniemi, se pose à même le sol et sa forme ainsi que sa structure offrent de multiples possibilités d'aménager l'espace du sauna", affirme Pentti Piisku.

a des unités de production en Finlande, en Allemagne et aux États- Unis. Les poêles et les étuveurs sont fabriqués en Finlande alors qu'en Allemagne et aux États-Unis, on construit les éléments préfabriqués des saunas et des étuves. Les marques les plus connues du groupe sont Helo, Knüllwald Helo et Finnleo.

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