La tradition des arômes  

Lorsqu'un touriste achète un alcool finlandais, il choisit le plus souvent une vodka. Il apprécie beaucoup aussi la liqueur de framboise arctique (Rubus arcticus), cette baie aux riches arômes des régions arctiques. Le principal fabricant de cette liqueur est la société Lignell & Piispanen de la ville de Kuopio. Cette entreprise s'enorgueillit de traditions plus que centenaires.

Fondée au siècle dernier par deux pharmaciens, la société Lignell & Piispanen fabrique sa liqueur de framboise arctique depuis 1882. La fabrication n'en fut interrompue qu'entre 1919 et 1932, période où la prohibition sévissait en Finlande. Lignell & Piispanen a longtemps appartenu à la société Ranin qui avait, dès les années 1860, entrepris de fabriquer des boissons alcooliques à Kuopio.

L'adhésion de la Finlande à l'Union européenne, le 1er janvier 1995, entraîna de profonds bouleversements dans la législation sur les alcools. La société Oy Alko Ab, entreprise d'État, perdit en effet le monopole qu'elle détenait sur la fabrication des alcools. Lignell & Piispanen s'y était bien préparée. Elle ressuscita la boisson Savon Wiina qui avait disparu du marché depuis le début de la prohibition.

Pour fabriquer la Savon Wiina (Eau-de-vie de Savo, province finlandaise), elle suit la même recette traditionnelle avec laquelle Oy Gust.Ranin avait commencé sa production en 1869. La matière première utilisée est de l'alcool de céréales et le produit ne contient pas du tout de sucre. Cette boisson, qui convient aussi bien comme schnaps que comme ingrédient de cocktail, a un arôme velouté, très caractéristique. Bien entendu, le secret de fabrication en est bien gardé. Selon le directeur général Hemmo Rossi, la maison cherche maintenant des débouchés à l'exportation pour ce produit qui, jadis, était bien connu sur le marché finlandais pour sa qualité.

Mais, Lignell & Piispanen, ne s'est pas arrêtée là. Elle a lancé sur le marché un autre produit traditionnel d'avant la prohibition qui porte le nom de "Hieno Konjakki" (Cognac Fin). Comme le rappelle Hemmo Rossi, on ne peut pas appeler cognac une boisson qui n'est pas fabriquée en France dans la région de Cognac. C'est la maison A.E. Dor, partenaire français de Lignell & Piispanen, qui fabrique ce cognac. Il est ensuite filtré, stocké et mis en bouteilles à Kuopio.

"La maison Dor et nous avons en commun une expérience presque aussi longue en matière de distillation. Comme quoi, les traditions jouent dans ce genre d'activités un rôle étonnamment important", constate Rossi.

La gamme de production de Lignell & Piispanen comprend trente marques différentes qui vont des vins et liqueurs aux alcools forts comme l'eau-de-vie, le whisky et le cognac. Environ le tiers de ses 20 millions de markka (8,2 millions d'euro) de chiffre d'affaires provient des exportations.

Information:

Lignell & Piispanen
Hemmo Rossi
Pl 32
FIN-70101 Kuopio
Tel. +358 (0)17-261 4641
Fax +358 (017)-261 4559