Image size 12 Kb Dix-huit trus sus
le sleil de minuit

En matière de golf, la Finlande est un pays exceptionnel. La saison y est en effet la plus courte des pays occidentaux, sinon du monde. En compensation, les journées sont longues en été et, dans les régions les plus septentrionales du pays, le soleil ne se couche pas pendant des mois. Jouer au golf sur le toit de l'Europe peut être pour les amateurs étrangers une expérience très exotique.

"Tout en pratiquant son sport favori, le golfeur peut profiter de la paix et de la beauté de la nature finlandaise", assure Christer Herlin, directeur général de la société International Golf Marketing Inc. Selon Heikki Saarinen, responsable de l'Association finlandaise de golf (Suomen Golfliitto r.y.), on compte 45 000 golfeurs en Finlande et quelque quatre millions en Europe. Les golfeurs finlandais disposent de plus de quatre-vingts terrains dont cinquante de dix-huit trous ou plus.

"Il y a de la place sur nos terrains", affirme Saarinen, "et lorsque la saison bat son plein, il est possible de jouer de seize à vingt heures d'affilée". De plus, les services y sont excellents. Il convient de mentionner en particulier la conception des terrains dans ce pays dont les architectes ont participé à la renommée. "On y a respecté les paysages naturels, ce qui donne l'impression d'un environnement dont le caractère n'a pas changé depuis des siècles".

Le golfeur étranger peut venir se détendre en toute confiance. Il trouvera à sa disposition des voyages à forfait à destination de terrains déterminés, des voyages personnalisés auxquels tous les terrains sont ouverts et ce qu'on appelle le "Stopover Golf" pour ceux qui font un bref séjour à Helsinki.

"La situation géographique de la Finlande point de rencontre entre l'est et l'ouest est un des éléments qui sont inclus dans les services offerts aux golfeurs", ajoute Herlin. "En effet, les voyages à forfait offerts aux touristes golfeurs peuvent aussi comprendre des excursions chez nos voisins de l'est et de l'ouest".

Herlin rappelle encore que la formule "Stopover Golf" comporte aussi des services "extra-golfiques" comme, par exemple, des parties de pêche et de sauna dans l'archipel. "A l'occasion d'une escale de vingt-quatre heures à Helsinki, il est possible de jouer au golf, de pêcher et de se détendre au sauna".

Jouer en Finlande présuppose un handicap officiel ou une qualification équivalente. Toute la panoplie du golfeur est comprise dans la formule "Stopover Golf", des clubs et des balles aux chaussures et aux gants.

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