La fosse à goudron de Lentiira

 

 

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Les souches et les pins sont débités en bûches de 70 centimètres que l'on entasse à la main pour former un tas qui rappelle une miche de pain. L'empilage est un travail qui demande de la précision car il ne devrait pas y avoir d'espace entre les bûches.


 

 

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On a stocké dans la fosse à goudron géante de Lentiira plus de mille mètres cubes de bois. Le meilleur goudron est fourni par les résineux, en particulier par le pin. La fosse à goudron de 23 mètres de diamètre est de forme conique et profonde de deux mètres. Le goudron s'écoule par des tuyaux qui se trouvent au fond de la fosse.


 

 

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La mise à feu se fait à partir du bord de la fosse. Elle doit être synchronisée sur les 73 mètres de la circonférence, ce qui a nécessité des dizaines d'assistants. Une fois que le bois a pris, on recouvre le bord avec de la tourbe et les bûches commencent à se carboniser dans un espace pratiquement sans oxygène. La fosse se contracte en brûlant et le goudron s'échappe devant les braises par le fond et le long de tuyaux.


 

 

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La mise à feu de la fosse à goudron est célébrée par des danses.


 

 

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En août les nuits sont déjà plus sombres même à la hauteur de Lentiira. La plus grande fosse à goudron du monde rougeoit comme un étrange volcan.


 

 

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En se consumant la fosse produit une énorme quantité de fumée. Il faut la surveiller jour et nuit et étouffer immédiatement les flammes naissantes. Pendant qu'elle se carbonise, on frappe le couvercle de tourbe avec des masses en bois pour que la fosse reste compacte et contienne peu d'oxygène. Toute plaque de tourbe endommagée est remplacée par une neuve.


 

 

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On a sacrifié à la modernité en remplaçant les tuyaux traditionnels en bois par des tuyaux en acier qui récupèrent mieux le goudron. Ces tuyaux étaient toutefois dissimulés dans des troncs.


 

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Le goudron qui sort de la fosse n'est pas encore utilisable. Il contient en effet de l'eau et des substances dissoutes dans l'eau. On élimine ces impuretés en laissant reposer le goudron. La fosse s'est carbonisée pendant deux semaines et a produit 35 000 litres de goudron ainsi que des milliers de litres de produits dérivés. Le goudron s'est bien vendu. Le goudron de Lentiira sera suffisant pour protéger les toits en bardeaux de nombreuses églises.

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