Image size 17 Kb Le palais Sibelius sonne comme un instrument

On prétend qu'un bâtiment en bois ne peut pas avoir une bonne acoustique. C'est faux pour ce qui concerne le bâtiment qui abrite l'orchestre Sinfonia Lahti, le palais Sibelius achevé au printemps 2000, et, à ce que l'on sache, la seule salle de concerts au monde entièrement constituée de structures en bois. Dès le concert d'inauguration les critiques la portait aux nues, la considérant comme la meilleure salle de Finlande. Quand, au cours de l'année, on acheva d'en régler la sonorité de façon optimale, le palais Sibelius fut considéré en Finlande et à l'étranger comme l'une des meilleures salles de concerts d'Europe.

Son acoustique a été comparée à la magnifique sonorité du Symphony Hall de Birmingham, ce qui n'est pas étonnant car les deux salles ont le même concepteur acoustique, le célèbre bureau américain Artec Consultants. Dès le début, les gens de Lahti avaient décidé de construire une salle qui serait acoustiquement excellente. Russel Johnson de chez Artec Consultants établit d'abord un projet que les architectes du palais Sibelius, Kimmo Lintula et Hannu Tikka, respectèrent scrupuleusement.

La structure interne du mur extérieur de cette salle cubique de plus de 1 200 places est constituée d'éléments en bois stratifiés et remplis de sable. On a ainsi obtenu une massivité suffisante pour réfléchir aussi les sons bas.

Le hall Metsähalli réunit l'ancien et le nouveau bâtiment. Les colonnes de bois s'élèvent à treize mètres de hauteur.
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La salle de concerts proprement dite est délimitée par des chambres d'écho sur toute la hauteur du bâtiment. De la salle, cent quatre-vingt-huit portes réglables donnent sur ces chambres d'écho et permettent de régler la durée de réverbération jusqu'à l'obtention d'une acoustique de cathédrale. L'acoustique de la salle peut aussi être réglée au moyen d'un dais en bois place au-dessus de l'orchestre. En l'abaissant et en l'élevant on peut obtenir les conditions idéales pour diverses compositions instrumentales ou présentations orales.

Le palais Sibelius a été conçu pour les concerts et les congrès. Il est constitué d'une ancienne manufacture de menuiserie vieille de cent ans, d'une salle de concerts et de réunions ainsi que d'une aile de congrès. Toutes sont réunies par l'imposant Metsähalli (le Hall des forêts) qui sert de foyer et de salle de banquets. Ce hall rappelle les forêts finlandaises : neuf immenses colonnes de bois qui se ramifient en "branchage" et soutiennent la toiture. Au plafond brillent les étoiles telles qu'elles se présentaient à la naissance de Sibelius. Les hautes fenêtres donnent sur le calme paysage du lac Vesijärvi.

Voir aussi:
WTF-O La renaissance de la construction en bois