La ville de Noël
 
Image size 22 Kb

Turku est, en Finlande, la ville de Noël, celle qui est prête à accueillir tous ceux, proches ou lointains, qui veulent goûter à l'ambiance traditionnelle. Le message de Noël est arrivé en Finlande par Turku avec le christianisme et c'est de la cour du château de Turku que se sont répandues parmi le peuple de nombreuses coutumes relatives à la célébration de cette fête. Aussi, dans les musées et dans beaucoup de manifestations, l'histoire est, à cette époque de l'année, littéralement palpable. La trêve de Noël est déclarée à Turku depuis le Moyen-âge et à cette tradition qui a traversé les siècles s'en est récemment ajouté une autre, celle où les évêques des quatre Églises adressent au monde un appel œcuménique de paix depuis les voûtes solennelles de la vieille cathédrale.

Toute la ville revêt ses plus beaux atours en l'honneur de Noël. Le décor unique formé par le fleuve Aura et les rues qui le bordent est illuminé et transformé en une œuvre d'art vivante. La Grand'place du centre historique de Turku s'étend au pied de la cathédrale. Au bord de cette place se dressent aussi le vieil hôtel de ville et un immeuble ancien appelé la maison de Brinkkala. C'est du balcon de cette maison qu'est déclarée la trêve de Noël. Pendant la période de Noël la place accueille le vieux marché traditionnel. Ceux qui recherchent plutôt le silence peuvent se retirer dans le calme total de l'archipel, luxe rare pour celui qui est plongé dans la fièvre urbaine.

Image size 19 Kb

Turku déclare la trêve de Noël la veille de Noël à 12 heures. On pense que cette tradition séculaire qui n'a pratiquement jamais été interrompue remonte au début du XIVe siècle. La cérémonie est depuis 1994 à la disposition des membres de l'Union euopéenne de Radiodiffusion. En Finlande, elle est radiodiffusée depuis 1935 et télévisée depuis 1983. Le secrétaire général de la ville lit le texte immuable. "Demain, s'il plaît à Dieu, sera le jour plein de grâce de la naissance de notre Seigneur et Rédempteur. Nous déclarons donc la trêve générale de Noël et vous invitons tous à célébrer cette fête avec le recueillement qui convient." Comme jadis, on avertit que ceux qui rompront la paix et qui, de façon illégale ou inconvenante, occasionneront des troubles seront punis "comme il se doit dans ces circonstances aggravantes".

Voir aussi:
WTF-O Le monde merveilleux du Père Noël